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泡茶小助手茶签茶匙-许玉莲

泡茶小助手茶签茶匙-许玉莲

泡茶小助手茶签茶匙

许玉莲

20130205马来西亚《光明日报》每周“茶人的第三隻眼”专栏

茶签是一支约十六cm长的针状竹制物,也有用名贵花梨木或沉香木做的,早期它主要被泡茶者拿来通壶嘴,因出汤时茶叶常常堵住在「壶流」,要把茶签伸进壶嘴将茶叶「推」下去,茶水才可流出。后期壶里的出水孔大多做成网状和球状以阻挡茶叶入「流」,很多不再需要茶签。

但茶签有另一重要用处:可当作泡茶者的手指来使唤,这样才不会将茶叶折断,要将茶荷里的茶叶拨入茶壶,用茶签轻轻划一下足矣,手指头的大小不顺,力度太强。要从茶罐倒茶叶入茶荷,茶签的长度也可帮忙进入罐内「邀」茶叶出来。茶叶在茶荷被观赏时,要更清楚看茶叶的细节部位,可用茶签翻动茶叶指出要点。

茶签有两种设计,一种就单一只有针状造型,叫茶签。第二种茶签有一物二用功能,它另一头的形状像「匙」,叫做茶匙,表示这件器物除了茶签可帮忙拨茶叶,也可用茶匙部位从茶壶内把茶渣「请」出来观赏。喝完茶后即刻用手指往壶里挖掏茶渣太粗鲁,要用茶匙,况且那样做也太烫手了。像这种双重功能的茶器,当要用那一头时就以该部位名称呼之。

如果一头有茶签一头有茶匙,泡茶者就务必让它们分工,做「干燥的工作」拿茶叶是茶签,做「潮湿的工作」挖茶渣是茶匙,不可混乱,这是对茶叶的「干、湿」,「未用、已用」的留意与尊重,对茶具的尊重,对专业的尊重,对人的尊重。如果泡茶时凡事只是虚应故事而已,茶道就无法产生感受力了。

茶匙也有只是单一匙状造型而已,不与茶签同在,这时针状的造型会变成直平状或斜平状的刀片形,此部位要当作茶签(像手指这样拨茶叶)来用是没有问题的。要单独准备一支茶签,一支茶匙也可以。这种造型的茶匙也被称为「茶杓」,泡饮抹茶时可用于从茶罐掏拿茶粉。

有人见到一些可爱的茶树枯枝,捡回家弄干净当茶签用,那是一种单纯的趣味,偶尔为之无不可,但不代表每一样茶具都要这样「捡破烂」回家才显泡茶意义。有人规定凡泡茶者必须自己亲手制作茶签、茶匙、茶荷等竹器,否则就断定他是一个不懂泡茶之人。没有必要如此偏执,艺术的发展也需要分工。

 

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