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在英国喝下午茶看其茶道精神-许玉莲

在英国喝下午茶看其茶道精神-许玉莲

蔡荣章许玉莲 (1)

在英国喝下午茶看其茶道精神

许玉莲

201203月发表于中国武夷山《问道》杂志每月专栏

许玉莲英国茶道 - Copy

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英国人喝茶方式的传承从上而下,由皇族权贵开始享用,至可以接近皇权的上流社会,再传至中层阶级,最后才流入劳动阶级的生活里。英国茶文化滥觞于1662年英国国王King Charles II和葡萄牙公主Catherine of Braganza(1638-1705)的结婚,由于Catherine of Braganza是位喝茶皇后,为英国的茶带来流行的契机。接着兴起第二波者,是Queen Anne (1665–1714)在早餐桌将啤酒换成茶轰动社会的举动。接着英国开始了在之后二百年影响全世界的喝茶方式,当时维多利亚女皇Queen Victoria(1819-1901)的女侍臣Anna Maria Stanhope (又称Duchess of Bedford 1783-1857)因为耐不住午餐与晚餐时间相隔太久,就在中间时段吩咐仆人准备茶和茶点充饥,渐渐地初步制定了喝茶时间、环境、茶具、茶法、茶点等规矩,这便是现在所看到“下午茶”的雏形。

要享受英国下午茶,要了解英国茶道精神的核心是什么,首先需知道这三位女士皆是当时权力中心深具影响力、非富则贵的皇族,故此她们的喝茶爱好与习惯深刻影响了英国一代又一代的人如何看待茶,比如英国红茶文化非常重视茶点的制作与提供,必须从自家厨房手工亲做才能上茶席,因为当初下午茶存在的真正目的就是为了让贵夫人们解馋果腹,因此在红茶文化里美食享用和茶享用是同样重要的,茶与甜点结合成为一种所谓“抚慰食品”,熟悉的香味能够让人感觉放松,在谈英国茶道时,是没办法单独只谈茶的,缺少甜点,红茶味道逊色好多,灵魂也不得安宁。

英国茶道的产生有别于中国、日本、韩国茶道最大不同的地方是:一推波助澜此道成长过程中并没有类似禅宗或宗教人士的参与,二催生此道的带头人都属于顶级富贵集团的女性话事人。这说明了“下午茶茶会”为什么总是洋溢着一片锦绣华丽氛围,为什么茶点总是那么甜,为什么茶具总是那么精致,为什么喝茶总是那么享乐的原故。英国茶道是为了让人们的生活更舒服而渐渐形成的。

十八世纪末,贵族女性们将上述喝茶方式从户内带去户外,在家的庭园草坪为家人设置家族下午茶茶会,邀约家族成员 “tea and a walking the fields”,即“喝茶与在草地散步”,为下午茶文化注入新诠释,将茶会原有的“只是一顿茶的美满”深耕至茶会等同“幸福人生”的境界,令整个社会大为着迷,人人都要追求这种幸福。

自此英国茶道的格局大致完成,潜移默化中它被制定:道场就是家的庭园草坪,行茶的程序包括有边晒太阳边散步边享用甜点边喝茶,茶会执行者是家里最崇高地位的女性,她亲力亲为,无论品茗环境、茶席、茶叶、茶具、茶点的设置,都安排出家里最好的最美的,每位与会者务必穿着正式、郑重来接受家庭恩典。此种在家里由祖母或母亲主持的茶会,处处隐藏着女性“奉献”的精神,即“要将家里最珍贵的事物拿出来分享、要让家人幸福,要给家人丰盛的生活”的精神,这就是英国茶道的初衷。

“Afternoon Tea …Tips,Terms and Traditions”一书作者Ellen Easton曾报道,英女皇伊丽莎白二世至今还延续着举办维多利亚女皇自1860年开始的传统茶会“A Rose Garden Tea with The Queen”即“与女皇一起渡过一个玫瑰花园的茶会”。此茶会每年一度在白金汉宫进行,从各行业人士中挑选出8000位出席,与会者准三时可进入皇家花园散步游览,英女皇与家人会在四时莅临,国歌演奏后茶会就开始,宾客们被招待喝茶与享用茶点,英女皇及家人与众人一起吃茶至六时结束。英国茶道的所谓精神从来就是要人们享受生活,感觉幸福、快乐、丰盛由此可见一斑。

但毕竟这种庭园草坪一家子聚集的茶会并不是所有人都可办得起,或者旅游在外想喝茶怎么办呢,于是在1920年代,英国社会刮起一阵茶室(Tea Room)风,许多酒店或旅馆都附设一个空间,专门提供享用下午茶服务。茶室风气之后几乎传遍世界各地,流行至今。英国地区的茶室传统上需预约,一些比较受欢迎的可能要排期一、二个星期,甚至一个月。下午茶时间四时开始,提早到场是不受招待的。茶室行茶程序几乎都按照传统所规范下来的一套仪式,除了没有庭园草坪可散步,一切依旧地如此甜美。

2008年作者曾有伦敦一游,到过The Crooked House of Windsor茶室吃下午茶,记述如下:

茶室环境:独立一栋小小的向左倾斜的洋房,踏入门就像进到一个英国家庭的客厅,图画在壁上,木头桌椅,空气充满茶与茶点的香味,侍者殷勤像女主人。

只要喝一壶茶的话,提供茶叶有5类:(1)红茶(2)绿茶(3)调味茶(4)不含咖啡因茶(5)花草茶。茶单上有几十个茶,现举例红茶有:本家红茶(肯亚-£2.90)、阿萨姆A(单一茶园,印度-£3.30)、锡兰OP(单一茶园,斯里兰卡-£3.30)、大吉岭(单一茶园,喜马拉雅山-£3.30)等,清楚列明产地与标价(所有标价以英镑为准),根据所提供茶叶、舒适空间、温馨招呼来说,这是属于超值的消费。

下午茶配套选择有:(1)The Duchess Of Bedfordshire-£8.25(2)The Earl Of Sandwich-£15.25(3)The Queen Anne-£16.95(4)The Queen Victoria-£19.95( 5)The Lady Windsor Afternoon Tea for Two-£32。全部茶采用“本家红茶”。特别强调茶点都用维多利亚式分层茶点架上桌,以及一定有司空饼配Cornish clotted cream与草莓果酱。

上茶情况:桌面不摆置任何用具,侍者依照客人所点的茶分别一一侍候。次序如下:一茶杯碟组与茶匙。二奶瓶、糖罐与取糖器。三茶壶,散茶叶泡在热水里,以及过滤网托组。四食具组。五茶点架、茶点,以及Cornish clotted cream、草莓果酱。注意,司空饼如欲加热需要额外请侍者帮忙。

品茶方法:一喝原味红茶的味道,不往茶里加任何糖或鲜奶,现代做法都是调整浸泡时间,自己照料,侍者不司茶。传统泡茶法认为要泡浓一点才慢慢逐渐加少量热开水,调出自己喜欢的口感与香味。二喝奶茶,把茶放进茶杯,调入鲜奶试味,再重新确认一遍,直至味道对了就慢慢享用。注意鲜奶习惯用室温的就好,不必加热或冰冻。先倒奶还是先倒茶入杯?习惯先倒茶再调味。有说先倒奶才对,可以预防瓷茶杯因热茶过热而裂开,但烧造精致的瓷器哪能这样就破了,况且英国大众向来比较喜欢用厚重质佳的茶壶与茶杯,不太担心这个。三喝柠檬红茶,将原味红茶味道调合后,加入柠檬片。柠檬片没有自动配给,需要时向侍者说。但真正好喝的柠檬红茶,是将柠檬榨汁,滴入茶汤,因为柠檬皮与果肉之间含有一种物质,会使茶味变差。

最新消息:The Crooked House of Windsor获得英国The Independent选为50最好茶室,排名第22.

(完稿2012.02.22)

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