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他们自有一套喝茶心法-许玉莲

他们自有一套喝茶心法-许玉莲

他们自有一套喝茶心法

许玉莲

20100115 刊于马来西亚《光明日报》每周“茶潮”专

英国人喝茶,自有他们一套心法。

一个早春的下午,参观完毕从前查理士二世皇后招待人喝下午茶的小客厅,我们从温莎古堡转出来,散步着下山,穿过泰晤士河岸边的依顿桥,走进去温莎小镇。这座小镇的历史比古堡的历史要悠久的多,最早建造于罗马人统治时期,几代人事几经演变,贩卖食物和纪念品的商业街,仍维持着那个老样子。

商业街背后,有许多露天小巷,在伦敦经居住十多年的朋友指指边上一栋二层高的楼房,像在童话故事里看到的那种造型一般,狭窄,并稍微倾斜,还有漂亮的窗口的茶馆,看看小小的招牌,上书:crooked house windsor,他说:「就在这里喝下午茶。」

上图:crooked house windsor茶馆,许玉莲摄。

推门而进,迎面左侧是个小小的L字形柜台,右侧旁边是座木楼梯伸展至楼上,柜台後有两张四人座位的木头方桌,前面一张经已坐满了看起来像一家子的五人,当然,其中不缺乏牛高马大的大汉。

我们一行也五人,份量十足,马上填满了所剩余下的那桌空位。坐下之前,朋友施施然指挥若定:「你,和你坐这边。」是面向落地玻璃窗口那边,可闲闲地看街景。最后他成功的把自己私藏进最靠墙,无可转身,只能看着柜台或看着我的位置。

上图:最好的位子留给客人坐,许玉莲摄。

侍者身轻如燕,踏着凌波微步飘飘然的,想他的时候他就会出现,很快地,便拿着我们的订单扬长而去。最先派遣的特工部队是每人一组精工不锈钢滤茶器及托,约如A级鸡蛋三分一大小,接着奉上牛奶与方红糖,再每人一壶茶和一套骨瓷茶杯。

你认为你要的浓度出现了,将滤茶器架骨瓷茶杯之上,提起茶壶缓缓把茶注入茶杯。为什么需要用到滤茶器,因为此家茶馆坚决按照传统规矩只冲泡散茶叶,不使用茶包,滤茶器方便使茶渣与茶水隔开,令香味稳定维持在你要的程度,而不致变涩。

上图:传统的下午茶实施“散茶法”,不用袋泡,许玉莲摄。

当我们在浸泡等待时,可爱的凌波仙子提着一个重叠式的三层糕饼盘从天而降,无可置疑地备有小黄瓜三文治及松饼。你知道,此二种供品,是吾辈死硬派的茶国蚁民朝圣下午茶时最迷信的符咒,不然不灵的。

松饼――亦就是张爱玲女士说的司空饼了,每家英国茶馆或每位英国女士都会自家烘制几块的,假使要令人进一步跪拜,其杀手锏事必得捧出一碗家传秘方自制的蓝莓或野草莓果酱,厚厚地给涂上,再加鲜奶油,大口啖之,然后喝一口大吉岭、或阿萨姆、或伯爵茶,才算够味。

上图:下午茶中茶点是轻便的,无肉,许玉莲摄。

他们的心法在于,不像有些地区,口口声声炫耀威武着「只去城中面积最大的茶馆,比如说五千平方米」,那才配得上他的面子。开口闭口表示不满「一个人千元一壶茶,那是最贵了吗?给咱来更贵的」,大就是美,贵就是好已成为人生唯一目标,茶长得什么样子,什么滋味,管它呢。他们的心法在于,把最好的位置献于客人,手法干净利落、低调。他们的心法在于,不随便推拆旧楼,空间拥有我们集体的记忆。他们的心法在于,不随便更改喝茶方式,安抚灵魂的仪式怎么能够朝三幕四?他们的心法在于,不随便吃、随便卖大众化快餐化的松饼和果酱,坚持用奶奶的奶奶的奶奶的制法来做一块饼,原本最初的味道,几百年来就是这个味,维持它,不让它沦陷,是一种活的自尊。

 

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